GESSI (Berlinghiero)

La Spada di Honore. Libro primo. Delle Osservazioni Cavalleresche del Senator Berlingiero Gessi. All’altezza Serenissima di Cosimo III Gran Duca di Toscana.

In Bologna, Per l'Erede di Domenico Barbieri, 1671.

In-4, plein veau granité de l'époque, dos à 4 nerfs orné de caissons dorés richement cloisonnés et fleuronnés, titre doré, tranches mouchetées, (40), 188, (36) p., dont faux-titre, titre, frontispice et portrait gravés ainsi que 10 planches d'emblèmes gravées sur cuivre hors texte.

Edition originale de cet ouvrage divisé en huit parties, dans lequel, l’auteur, dans la tradition des moralistes classiques, se prononce sur les devoirs et les prérogatives des Grands, ”un vero e proprio codice dell’onore” (Gelli, ‘Bibliografia della scherma’, p. 195). D’importants passages sont consacrés au duel et à la science de l’épée. Très belle illustration composée d’un portrait de l’auteur, d’une planche frontispice et de 10 planches emblématiques hors texte gravées à pleine page dans des encadrements historiés très élaborés, ensemble gravé sur cuivre par Lorenzo Tinti d’après les dessins de Domenico Maria Canuti (1626-1684), important artiste de Bologne, élève de Guido Reni. Le portrait est gravé d’après un dessin de Heinrich Hafner (Rigus Afner). Gravures en bandeau en tête de chaque chapitre et culs-de-lampe. Originaire de Bologne, Berlinghiero Gessi (1613-1671) étudia les lettres et le droit à Rome, puis les mathématiques et l’astronomie avec Benedetto Cavalieri. Il était membre de l'”Accademia degli Ardenti” et de l'”Accademia dei Gelati”, ambassadeur de sa ville auprès du Saint-Siège et fut élu sénateur en 1635. Il était un expert réputé de la “Scienza cavalleresca” et intervint, à ce titre, dans plusieurs affaires juridiques. (Gelli, ‘Bibliografia del duello’, p. 130. Landwehr, ‘Emblem Books’, 316. Praz, ‘Studies in 17th Century Imagery’, 67. Heckscher & Sherman, ‘Emblem Books in the Princeton U.’, 361). Grand ex-libris gravé à pleine page sur un feuillet monté sur onglet à l’époque (après la page 188), à la devise “Col senno e con la mano” (tirée du Tasso, ‘Gerusalemme liberata’, cant.1, Stranz.1), en bannière enroulée autour d’une épée, encadrée de rameaux d’olivier. Très bel exemplaire, très frais, très bien relié, parfaitement conservé dans sa première reliure.

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