NEWTON (Isaac)

La Chronologie des anciens Royaumes corrigée, à laquelle on a joint une Chronique abrégée, qui contient ce qui s’est passé anciennement en Europe, jusqu’à la conquête de la Perse par Alexandre le Grand. Traduite de l’Anglois de M. le Chevalier Isaac Newton.

Paris, Gabriel Martin, Jean-Baptiste Coignard, Hyppolite Louis Guerin (…), 1728.

In-4 (237 x 178 mm), veau havane marbré de l'époque, dos à 5 nerfs orné de compartiments fleuronnés et cloisonnés, pièce de titre de maroquin bordeaux, roulette sur les coupes, tranches rouges, (20) f. (titre, préface, avertissement, cat. des oeuvres de Newton), 416 et (2) f. (tables, Approbation, errata), 3 planches gravées dépliantes.

Première édition française, traduite par l’abbé Granet et Marthan, un anglais de Paris, publiée la même année que l’originale anglaise posthume (‘Chronology of ancient kingdoms amended…’). Elle est illustrée de 3 plans et coupes du temple de Salomon, auquel Newton s’était longtemps intéressé, depuis ses débuts à l’université de Cambridge jusqu’à sa mort. Cédant aux instances de la princesse de Galles, Newton lui confia un résumé de ses travaux de chronologie historique (“Chronique abrégée”) sur les civilisations anciennes, grecque, égyptienne, assyrienne, babylonienne, mède et perse. Le texte échappa et fut publié en France par l’abbé Conti, avec des critiques de Fréret (1727), sans l’accord de l’auteur qui décida de rééditer l’Abrégé, et en le faisant suivre, cette fois, de l’intégralité de l’essai et en l’augmentant d’une défense de l’astronome Edmond Halley (à partir de la page 409). “Newton attempts to determine the dates of ancient events from astronomical considerations & indicates the manner in which astronomy might be used to verify the views on the chronological points derived in the main from Ptolemy, which were held in this time” (Babson, ‘Newton Collection’, n°214). (Brunet, IV, 50. Gray, n°313. Wallis, 322). Petit accroc à un coin. Bel exemplaire, frais, bien relié à l’époque.

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