RESTIF DE LA BRETONNE (Nicolas Edme) ou RETIF DE LA BRETONNE

Exceptionnel ensemble complet des cinq volumes des “Idées singulières” composés par Restif sur plus de vingt ans, en reliure uniforme de l’époque. Bien complet de toutes les parties, de tous les faux-titres (rares), titres et catalogues des œuvres. Au long de ces cinq volumes l’auteur soumet des projets de réformes créatives et radicales de la société et des moeurs, dans lesquels on a vu une ébauche d’organisation socialiste. Parallèlement, Restif propose des perfectionnements de détails, s’attaquant à des problèmes qu’il essaie de résoudre en homme pratique autant qu’en philosophe des Lumières. Selon les habitudes de l’auteur, l’ensemble est parsemé de digressions littéraires, saynètes ou récits libertins. 1- Le Pornographe, ou Idées d’un honnête-homme sur un projet de règlement pour les prostituées, Propre à prévenir les Malheurs qu’occasionne le Publicisme des Femmes: Avec des notes historiques et justificatives. A Londres, chez Jean Nourse (…). Et se trouve à Paris, chez Delalain, 1769. (2) f. de faux-titre et titre, [-7], 368 p. 2- La Mimographe ou Idées d’une honnête-femme pour la réformation du Théâtre national. A Amsterdam, chez Changuion. A La Haie, chez Gosse & Pinet, 1770. (2) f. faux-titre et titre, [-7], 466 p. 3- Les Gynographes, ou Idées de deux honnêtes-femmes sur un projet de règlement Proposé à toute l’Europe, pour mettre les Femmes à leur place, & opérer le bonheur des deux sexes (…). A La Haie, chez Gosse & Pinet et Paris, Humblot, 1777. 2 parties en un volume, (1) f. de faux-titre, viij, 238 p. et [-239], 567, (1) p. (les 2 parties en pagination continue, les 2 pages de titre sont comprises dans la pagination). 4- L’Andrographe, ou Idées d’un Honnête-Homme, sur un Projet de Règlement, proposé à toutes les Nations de l’Europe, pour opérer une Réforme générale des mœurs, & par elle, le bonheur du Genre-humain. Avec des Notes Historiques et Justificatives. Recueillies par N.-E. Rétif-De-La-Bretone [sic], éditeur de l’Ouvrage. A La Haie, Chés Gosse & Pinet, A Paris chés la d.me Veuve Duchesne & Belin & Mérigot-jeune [sic], 1782. 2 parties en un volume, (1) f. de faux-titre, 16, 202 p. et [-203], 475, (1) p. (les 2 pages de titre sont comprises dans la pagination). 5- Le Thesmographe, ou Idées d’un honnête-homme, sur un projet de règlement, Proposé à toutes les Nations de l’Europe pour opérer une Réforme générale des Loix. Avec des notes historiques. A La-Haie, chez Gosse-Junior & Changuion, et se trouve à Paris, chez Maradan, 1789. 2 parties en un volume, 590 p., (1) f. de catalogue des œuvres de Restif (les 2 parties en pagination continue, faux-titre et 2 pages de titre inclus).

Ensemble de 5 volumes in-8, plein veau marbré de l'époque, dos à 5 faux-nerfs guillochés or ornés de compartiments entièrement dorés en arabesques, filets et palettes dorés en tête et pied, pièce de titre de veau, rouge et bronze, filets à froid en encadrement sur les plats, tranches jaspées (reliures uniformes).

1- Rare édition originale de premier tirage, avec le nom du libraire “Delalain” sur le titre. Par peur du scandale et de la censure, celui-ci ne voulut pas que son nom figurât sur cet ouvrage et le fit retirer des tirages suivants. Vaste projet de réformes de la prostitution dans lequel Restif propose de créer une sorte d’ordre religieux consacré à Vénus. Les établissements (“Parthénions”), administrés par l’État, pourront contenir trente mille sujets qui composeraient la communauté (le “projet de règlement” en 45 articles figure aux p. 111-171). “Ce projet est enchâssé dans un petit roman en forme de lettres (…). La seconde partie est remplie d’une érudition immense sur les lieux de débauche (…)” (Rives Childs, p. 16). L’ouvrage inspira à Joseph II les règlements sur la prostitution qu’il appliqua dans ses États. Exemplaire bien complet des 2 faux-titres (“Idées singulières”, première / seconde partie), conforme à collation donnée par Rives Childs (n°VI, p. 210). 2- Édition originale. Restif travailla lui-même à l’impression de ‘La Mimographe’. Il livre nombre de détails, sans doute réunis avec l’aide de son ami Nougaret, sur le théâtre de son temps, les acteurs et les actrices, le boulevard du Temple, etc., et réfute la lettre sur Rousseau sur les spectacles. Il y insère un essai pour “corriger les abus du théâtre”, “vaste utopie qui engage tout le système éducatif et tout le système théâtral” (Martine de Rougemont), ainsi qu’un véritable traité d’art dramatique. Cet ouvrage ne fut jamais contrefait. (Rives Childs, n°VII, p. 215). 3- Édition originale. Restif soumet un vaste projet de réforme du statut des femmes et d’organisation de leur éducation, synthèse contradictoire, à son habitude, d’idées misogynes doublées d’intuitions révolutionnaires sur la condition féminine. L’ouvrage se termine par un dictionnaire des femmes célèbres. (Rives Childs, n°XVI, p. 245). 4- Édition originale, rare. La seconde partie possède sa page de titre propre. Restif avait d’abord annoncé cet ouvrage sous le titre de ‘l’Anthropographe ou l’Homme réformé’, titre qui se retrouve en tête du texte. “C’est le complément des ‘Gynographes’, l’homme et la femme ne pouvant être réformés l’un sans l’autre. Les journalistes n’ont point parlé de ce quatrième volume que l’auteur ne leur a encore point envoyé, mais il est bien supérieur aux deux premiers par l’importance de la matière” (cité par Rives Childs, p. 282). L’ouvrage commencé en 1776 et repris en 1780, fut achevé en 1781. C’est surtout dans ‘l’Andrographe’ que Restif a développé ses théories “socialistes”. (Rives Childs, XXIV, p. 281). 5- Édition originale et unique ancienne de ce cinquième volet des “Idées singulières”, le plus rare. Commencé en novembre 1789 et achevé après la Révolution fin 1789, l’ouvrage s’ouvre par une adresse “Aux États-Généraux”. Il renferme l’exposé des projets de réformes politiques et sociales élaborées par Restif : législation civile et pénale (dont un projet d’unification européenne), divorce, urbanisme et police, réforme de la propriété et de ses abus, une étude sur les lois des différents peuples des quatre continents, économie politique et finances, prostitution, mendicité et assistance, colonisation et esclavage, un intéressant projet de coopératives ouvrières, etc. On trouve également de grands morceaux d’autopromotion : “Le sublime auteur des ‘Nuits de Paris’, des ‘Contemporaines’ (suit une bibliographie complète de ses œuvres)” (p.482). À son habitude, Restif insère deux pièces de théâtre: “Le boule-dogue…” et “l’An deux mille”, autres hymnes de louanges à lui-même. La première partie s’achève p. 156. Elle est suivie du titre de la deuxième partie en pagination continue. Bien complet du faux-titre “Idées singulières” et du dernier feuillet contenant le catalogue des œuvres de Restif (2 pages). (Rives Childs, n°XXXVII, p. 313). Les cinq volumes en reliure uniforme de plein veau de l’époque comportant quelques petites différences d’ornementations. Traces de restauration aux reliures. Les volumes sont tous complets de toutes leurs parties, de l’ensemble des faux-titres, titres et catalogues des œuvres, état rendu rare par les pratiques fantaisistes de l’auteur lui-même qui participa à l’impression de plusieurs de ces volumes et par les aléas de leur diffusion.

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