VOLTAIRE

Elémens de la philosophie de Neuton, mis à la portée de tout le monde.

Amsterdam, Etienne Ledet & Compagnie, 1738.

In-8, plein veau marbré de l'époque, dos à 5 nerfs orné d'un décor de compartiments fleuronnés et cloisonnés, pièce de titre de maroquin bordeaux, filet d'encadrement à froid sur les plats, coupes et coiffes filetées, tranches rouges, (1) f., 399 p., (1) p. d'errata, planche allégorique gravée, portrait de Voltaire, 7 planches dont une dépliante, nombreuses figures in texte, vignettes.

Edition originale de cet ouvrage qui marque l’introduction du newtonianisme en France. L’illustration comporte un portrait de Voltaire et une planche allégorique (Mme Du Châtelet tient un miroir qui éclaire le visage de Newton) gravé par J. Folkema d’après Dubourg, une vignette de titre par Duflos, 27 vignettes et 22 culs-de-lampe gravés par L. F. Dubourg, J. Folkema, G. Kendet, F. M. La Cave, B. Picart et J. van Scley, 61 figures in texte, 7 planches gravées dont une dépliante. “On ne comprendra ce texte qu’en le replaçant dans le combat que Voltaire mène dès son retour d’Angleterre contre le cartésianisme encore dominant en France (…). Il s’agit de gagner l’opinion au newtonianisme et de jouer contre le grand cartésien Fontenelle de ses propres armes. Aidé par Madame du Châtelet qui connaissait mieux que lui le corpus newtonien, Voltaire entreprit de rendre la philosophie de Newton aussi intelligible qu’elle peut être pour ceux ‘qui ne sont pas géomètres’ ” (Inventaire Voltaire, 1965, p. 465). Voltaire apporta des modifications à cet ouvrage au fil des rééditions. (Babson, ‘Newton’, n° 120. Bengesco, II, 1570. Voltaire à la B.N., 3744. Cohen, 1037 et Suppl., 556). Coins légèrement émoussés, petite galerie de vers aux 3 premiers feuillets (1,5 cm) se prolongeant par un infime trou. Ex-libris gravé armorié “De la bibliothèque de M. de Gourgue” (XVIIIe siècle). Très bon exemplaire.

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