ROUSSEAU (Jean-Jacques)

1- Discours sur l’origine et les fondemens de l’inégalité parmi les hommes. Amsterdam, Marc-Michel Rey, 1755. lxx, (2), 262, (2) p. d’errata et “avis pour le relieur”, vignette de titre, planche gravée en frontispice. 2- Discours qui a remporté le prix à l’Académie de Dijon, en l’année 1750. Sur cette question proposée par la même Académie : Si le rétablissement des Sciences & des Arts a contribué à épurer les moeurs. Par un citoyen de Genève. Genève, Barillot, s.d. [1750]. (1) f. de titre, (3) p. de préface, 66 p., planche frontispice gravée.

In-8 (190 x 120 mm), plein veau marbré de l'époque, os lisse orné de compartiments fleuronnés et cloisonnés, pièce de titre de maroquin bordeaux, filet à froid en encadrement des plats, coups et coiffes filetées d'or, tranches rouges.

1- Edition originale de premier tirage comportant les 3 cartons (p. LXVII, 111 et 139) et la correction de l’éditeur à la plume p. 11 (accent aigu sur “conformé”). Frontispice: “Il retourne chez ses Égaux” dessiné par Eisen, gravé par Sornique, fleuron-vignette de titre par Simon Fokke et fleuron en tête de la dédicace aux armes de la République de Genève, également signé par Fokke. “Oeuvre source, à partir de laquelle on peut faire commencer toute la réflexion moderne sur la nature de la société” (J. Starobinski). (Dufour, n°55. Gagnebin, III, p. 1862. Tchemerzine-Scheler, V, 532a). 2- Rarissime édition originale de premier tirage imprimé à petit nombre d’exemplaires, identifiable à son fleuron de titre, tirage probablement réservé à l’usage des membres du jury et des proches, en tous points conforme à la description donnée B. Gagnebin (édition de La Pléiade). Planche frontispice gravée par Ch. Baquoy: “Satyre, tu ne le connais pas”. “Le livre qui rendit Rousseau célèbre”; son succès foudroyant propulsa le Citoyen de Genève sur l’avant-scène de la République des Lettres. En répondant par la négative à la question mise au concours par l’Académie de Dijon, il prend le contre-pied de ses contemporains pour dénoncer un ordre social fondé sur le luxe et les inégalités, corrompu et bafouant les véritables valeurs. Et de démontrer que les progrès indéniables des sciences et des arts ne se sont pas accompagnés d’un progrès moral. La descendance de cet essai sera immense. “Une force insoupçonnée et sincèrement rebelle apparaît dans ce Premier Discours, une pensée novatrice qui sonne juste. Et la lumière que Rousseau jette sur l’homme et sur le lien social va contribuer à remettre en cause une certaine idée du progrès” (Jacques Berchtold). L’ouvrage a été imprimé à Paris, sous la fausse adresse de Genève, par les soins de Diderot pour le compte du libraire Pissot. (Dufour, n°13. Gagnebin, III, p. 1854-1855)

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