[CHASSENON (Esprit de)]

Voyage autour du Lac de Genève, dans les Alpes et en Italie. (VOYAGE EN SUISSE ET EN ITALIE CONNU A UN UNIQUE AUTRE EXEMPLAIRE).

Paris, De l'imprimerie de Cramer, 1805.

In-8 (186 x 116 mm), demi-basane de l'époque, pièce de titre et médaillon monogrammé de veau doré, 267 p.

Edition originale et unique de cette rarissime relation de voyage en Suisse et en Italie, tiré à très petit nombre d’exemplaires pour les amis de l’auteur (selon Michaud, ‘Biographie universelle’, t.58, p. 450). De fait WorldCat ne recense qu’un unique exemplaire dans le monde (Library of Congress). Le comte Esprit de Chassenon jeune combattit dès l’âge de 16 ans, durant la Révolution, dans l’armée vendéenne insurgée avant de devenir auditeur au conseiller d’État sous Napoléon en 1807 et secrétaire de Fouché. Il est le fils d’un président au parlement de Bretagne et le frère d’un haut fonctionnaire et homme politique. Genève, Clarens, Vevey, Lausanne Nyon, Ferney et la demeure de Voltaire, puis les Alpes et ses glaciers, “Chamouni”, Martigny, avant de passer en Italie Turin et les îles Borromées en pansant du “Mont Saint Bernard à la cité d’Aoste”, Milan, Padoue, Venise, la Romagne, Rome, Tivoli, le Vésuve, Florence, Plaisance, etc. Introduction de Delisle. Quérard (V, 12 et II, 146) et plusieurs bibliographes à sa suite citent ce livre sans n’avoir jamais localisé d’exemplaires. Minischetti, Dotoli, Musnik, ‘Bibliothèque du voyage français en Italie au XIXe siècle’, Schena ed., 2006, p.187 cite l’unique exemplaire de la Library of Congress. Coins et coiffes frottées. Quelques petites taches claires éparses. Exemplaire du frère de l’auteur: Casimir Duval de Chassenon de Curzay (1780-1842), haut fonctionnaire et homme politique, préfet de la Vendée et de la Gironde, avec sa signature ex-libris autographe au verso du faux-titre: “Casimir de Curzay”, son, monogramme doré au dos dans un médaillon (D. C. i.e. Duval de Curzay) et un petit cachet au titre.

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Ref 38491

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